Город получил название по деревне Комарово, которое происходит от фамилии первопереселенцев Кемеровых, так как оформление на -ово позволяет думать о топонимическом переходе через личное имя. По другой версии, в основе названия лежит тюркское слово кемер — «обрыв, берег, утёс». Житель города называется: кемеровча́нин, кемеровча́нка, кемеровча́не; ке́меровец, ке́меровцы.



В 1721 году русский рудознатец, казачий сын Михайло Волков, поднимаясь на струге вверх по течению Томи на сто двадцатой черте от Томска, обнаружил у самой кромки воды трехсаженный угольный пласт. Куски угля он послал в Московскую берг-коллегию.

Так был открыт Кузнецкий "Горючий камень". Но почти 200 лет потребовалось Царскому правительству, чтобы начать разработку Кузнецких углей. Хотя больших проблем с освоением и эксплуатацией рудника не должно было быть. Здесь не требовалось затрат на сооружение дороги – Томь открывала путь углю на Обь, Иртыш, и вплоть до Урала, где уже остро ощущается топливный голод. Именно здесь, в районе небольшого села Щеглова на левом берегу и Кемерово – на правом и были заложены первые рудники.

Здесь же, на этих рудниках и появились первые большевистские ячейки. А 24 ноября 1917 года Совет рабочих депутатов Кемеровского рудника и коксохимзавода взял власть в свои руки. С первых же дней установления Советской власти на территории Кузбасса стало очевидным, что старый мещанский город Кузнецк, удаленный на сотни километров от Кемеровского и Кольчугинского рудников и густозаселенного земледельческого района, не окажет нужного влияния на преобразование жизни.

30 марта 1918 года Томский губернский исполком постановил образовать новый уезд. Образуемый уезд стал именоваться Щегловским и образовался из с. Щеглова Верхотомской волости в уездный город Щеглов.

Уже в 1921 году в Кузбассе начинается подъем добычи угля. Это позволило ему в последующем пятилетии занять ведущее место в создании базы коксохимического производства. Летом 1921 года инициативная группа американских рабочих во главе с голландским инженером - коммунистом С.Рутгерсом и американским коммунистом Б. Хейвудом обратилась к советскому правительству с предложением создать колонию иностранных рабочих и специалистов в Кузбассе. 28 июня 1921 года С.Рутгерс в сопровождении Т. Баркера, Б. Хейвуда, Г. Кальверта и Б. Корнблит выехал в Кузбасс.

Воодушевленные сознанием своего интернационального долга, колонисты внесли живое творческое начало в хозяйственную жизнь молодого города.

Осенью 1924 года кузнецкий и Щегловский уезды были выделены из Томской губернии и преобразованы в отдельный Кузнецкий округ, административным центром которого стал Щегловск.

С развитием промышленного строительства начинает расти и город. В июне 1930 года сессия городского Совета рассмотрела эскизный проект планировки Щегловска. Город проектировался на 130 тысяч жителей. При рассмотрении проекта возник вопрос о названии города. В обсуждении этого вопроса активное участие приняли горожане. Все единодушно соглашались с тем, что название по имени бывшего торгового села Щеглова не имеет прямой исторической связи с городом, основанным на базе добычи и переработки каменного угля. Поэтому горсовет обратился в президиум Западно-Сибирского краевого исполнительного комитета с ходатайством о переименовании Щегловска в город Кемерово.

27 марта 1932 года Президиум ВЦИК вынес постановление о переименовании Щегловска в Кемерово.

А буквально через девять лет город облетела тревожная весть. Война…

В первые дни войны сотни кемеровчан надели солдатские шинели и ушли на фронт. Первыми из наших земляков, принявших участие в сражении с гитлеровскими полчищами, были солдаты и офицеры 681-го полка 133-й дивизии. Почти все командиры здесь были из Кемерово. Юную кемеровчанку, бывшую отличницу 12 средней школы Веру Волошину война застала в стенах Московского торгового института. При выполнении боевого задания в ноябре 1941 года она была схвачена гитлеровцами и казнена. Кемеровчане бережно хранят память о В.Волошиной – ее имя носят бывший городской Дворец пионеров, парк и школа, где она училась.

26 января 1943 года Указом Президиума Верховного Совета СССР Кузбасский промышленный регион выделяется в самостоятельную область. Кемерово становится административным центром Кемеровской области.

Война застала Кемерово деревянным, одноэтажным, с грязными неблагоустроенными улицами и заболоченными пустырями. Жилой массив состоял из бараков и охватывал левобережную часть – от коксохимзавода до речки Искитимка. Несколько капитальных домов на Притомском участке, восемь четырехэтажных зданий школ, Дворец Труда и кинотеатр "Москва" были украшением города. В предвоенные и военные годы Кемерово застраивалось без Генерального плана, хотя в 30-е годы и была сделана попытка его разработки. В 1947-1951- х годах был составлен Генеральный план, по которому осуществлялась застройка города до конца 60-х годов. По этому плану было предусмотрено бурное развитие города, его жилого массива в Заискитимской части города. В 70-80-е годы город продолжал расширять застройку. 27 апреля 1979 года в Ленинском районе состоялась закладка микрорайона Шалготарьян. Новый микрорайон отличался необыкновенной новизной планировки – высотные дома облицовывались керамической плиткой, а торгово-бытовые точки выносились во встройки между домами. В настоящее время в городе интенсивно развивается строительство жилья и объектов социально-культурного назначения. Недавно возведенный храмовый комплекс Кемеровской православной епархии не имеет аналогов в Сибири.

В настоящее время Кемерово – один из крупнейших индустриальных центров на востоке России, город энергетики, машиностроения, химии.

Существует старая поговорка – "что ни город, то норов". Это определенно подходит и Кемерово. Своя биография, свои проблемы, своя еще во многом не написанная история.

Впервые русский населенный пункт появился на территории современного города Кемерово в конце XVII века. Об этом свидетельствует «Хорографическая чертежная книга Сибири» тобольского топографа и географа Семена Ульяновича Ремезова, где на «Чертеже земли Томского города» указана деревня Щеглова на правом берегу Томи.

Первое письменное упоминание о поселении Комарово / Кем(е)рова содержится в дневнике немецкого ученого на русской службе Д. Г. Мессершмидта и датировано оно 28 апреля 1721 г.: «28-го (пятница) допрашивали мы лейтенанта Ээнберга, что здесь должен быть казначей…который о всяких делах происходящих вокруг мог дать всевозможные справки; но его надо угостить хорошей водкой.

Он также сказал: "между Комарова и деревней Красная, на левой стороне реки, должно быть находится каменный уголь". Это документальное свидетельство сочетает самое раннее упоминание оригинального названия место-поселения — «Комарова» — с датой самого упоминания, означая исходную точку исторического летосчисления современного города Кемерово. 

Спускавшийся по Томи из Кузнецка в Томск осенью 1734 г. С. П. Крашенинников пишет в дорожном журнале: "Щеглакова деревня, на правой стороне, от Багровой в 5 верстах, Красной камень, на той же стороне, от Щеглаковой деревни в 4 верстах. Длиною сей камень на 1 версту. На конце ево стоит Кемерово деревня, от Щеглаковой в 1 версте." С. П. Крашенинников в Сибири. Неопубликованные материалы. М.; Л., 1966. С. 43, 49-53.

В октябре 1734 года Г. Ф. Миллер дислоцирует деревню Кемерово в устье томского притока р. Акаевой: «Кемерово, в 8 верстах от острога, на восточном берегу, на устье рч. Акаевой».

В XIX в. на территории будущего города находились несколько русских поселений: село Усть-Искитимское (Щеглово) и деревни Кемерова, Евсеева, Давыдова (Ишанова), Боровая, Красный Яр, Кур-Искитим (Плешки). После Октябрьской революции 9-17 мая 1918 года состоялся Щегловский съезд Советов рабочих, крестьянских и солдатских депутатов, который постановил преобразовать село Щеглово в уездный город Щеглов.

Территория города последовательно входила в состав следующих административно-территориальных единиц Российской империи:
  • в XIX веке и начале XX века — в составе Верхо-Томской волости (административный центр — село Усть-Искитимское), Кузнецкий уезд, Томская губерния;
  • с 1921 года — в составе Щегловской укрупнённой волости (создана слиянием нескольких волостей) в составе вновь созданного Кольчугинского уезда Томской губернии РСФСР. Административный центр — город Щегловск;
  • с осени 1924 — в составе Щегловского района Кузнецкого округа Томской губернии РСФСР (Кузнецкий округ был вновь образован слиянием Кольчугинского и Кузнецкого уездов);
  • с августа 1925 года, в рамках реформы районирования РСФСР (ликвидируются прежние губернии, уезды и волости), город Щегловск — административный центр Щегловского района Сибирского края РСФСР;
  • с 1930 года — административный центр Щегловского района Западно-Сибирского края РСФСР;
  • 27 марта 1932 года Щегловск переименован в Кемерово, становится координирующим центром создающегося промышленного района «Кузбасс» в составе Западно-Сибирского края РСФСР;
  • в период с 1937 по январь 1943 — административный центр Кемеровского района в составе Новосибирской области РСФСР;
  • 26 января 1943 года Указом Президиума Верховного Совета СССР Кузбасский промышленный регион выделяется в новую самостоятельную область, Кемерово становится административным центром Кемеровской области.